为什么老年人应该享受特殊的税收优惠

作者:秦道

根据我们新的Grattan研究所的报告,联邦政府每年可以为澳大利亚老年人减少三次税收减免,从而节省大约10亿澳元,这些澳大利亚人过于慷慨,没有合理的政策理由。由于老年人和养老金领取者税收抵免(SAPTO)以及较高的Medicare征税收入门槛,许多老年人的薪水低于年轻工人。与同等收入的年轻工人相比,他们的私人医疗保险获得更高的回扣。在过去的20年中,老年人和年轻人的免税门槛各不相同。老年人在年收入32,279澳元之前不缴纳税款,而年轻家庭的有效免税门槛为20,542澳元。这些结果很难证明。一对退休夫妇每年从他们的资产中获得每年70,000澳元的收入约为4000澳元(假设资产超过140万澳元)。他们从超级账户中提取的任何额外收入都是免税的。相比之下,与两个人都能获得最低工资的工作夫妇每年的收入相同,为70,000美元,但需要缴纳7000澳元的税。与退休夫妇不同,他们可能没有自己的房子,几乎没有机会累积140万美元的资产,或者超级储蓄,或者在退休前拥有房屋。这些以年龄为基础的税收减免有助于解释为什么在过去20年中纳税的老年人比例几乎减半。尽管收入和劳动力参与率不断上升,但65岁以上的人每个家庭的实际税​​收低于20年前的老年人。基于年龄的税收减免措施的设计非常合理,可以用于任何合理的目的,例如增加劳动力参与或为较贫穷的澳大利亚人保留足够的退休收入。对于那些收入较高的人来说,取消抵消额度导致税收减免有效地提高了许多人的边际税率。对于提交纳税申报表的老年人来说,没有任何好处可以达到最低40%。有些人可能会争辩说,减税是对终身纳税的公平奖励。但是,老年人的大额税收减免实际上是一种相对较新的发明,而不是前几代人提供的。而且,当前一代的老年人从政府支出中获得的收入远远超过他们的前辈,特别是在健康方面。高级家庭平均每年从政府获得32,000澳元,而不是他们在收入和销售税方面的贡献。 2004年,他们每年仅拿出约22,000澳元。目前,联邦预算赤字正在为这种差异提供资金。在介绍这些税收减免措施时,几乎没有提供任何理由。但它们与选举动态相关联,决定性地转向老年选民。从1995年到2015年,55岁及以上的合格选民比例从27%增加到34%。由于年轻的澳大利亚人入学率较低,55岁及以上的人现在占入选选民的38%。这些税收优惠可能在15年前推出时可以负担得起,预算也会转为盈余。但联邦政府已连续8年实施巨额预算赤字。它必须做出艰难的储蓄和支出决定,以避免将不可持续的法案交给后代。我们的报告建议收回SAPTO和更高的Medicare征税门槛。自筹资金的退休人员不应具备SAPTO资格。拥有足够私人收入并且没有资格获得完整年龄退休金的老年人应该缴纳一些所得税。拟议的修改是公平的。老年人将支付与年轻澳大利亚人相同或更低的税。他们对40%接受完整年龄退休金的老年人影响不大。他们主要影响的是富裕的老年人,他们没有领取养老金或只能获得部分养老金。这些变化将使联邦预算每年节省7亿澳元。减少私人医疗保险退税,使老年人得到与澳大利亚年轻人相同的回扣,可以节省2.5亿澳元。为了将这笔10亿澳元的预算修复付诸实践,政府最近的综合法案将每年的底线提高了20亿澳元,而超级包装则提高了不到10亿澳元。由于赤字每年约为400亿澳元,还有很长的路要走,改革以年龄为基础的税收优惠将有所帮助。....

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