卫星可以帮助找到MH370失踪的航班吗?

作者:蓟潜竣

中国已经发布了一些卫星图像,其官员称可能是失踪的马来西亚航空公司MH370航班的残骸,船上有239人。如果它们被证明是真实的,它表明遥感卫星如何在定位坠毁飞机的残骸中发挥重要作用。如果使用多个高分辨率卫星,可在事故发生后的几个小时内完成。遥感卫星大致可分为两类 - 光学卫星和雷达卫星。光学卫星现在可以以半米的分辨率提供未分类的图像,而雷达卫星可以以一米的分辨率提供未分类的图像。诸如飞机残骸之类的金属结构可以在雷达图像上产生强大的回报,使其易于看见。卫星成像雷达还可以“看到”任何云,并可以日夜拍摄图像。根据中国的卫星图像 - 在星期六MH370飞机失踪后的第二天拍摄了疑似坠机区域 - 显示的最大物体是大约24米乘22米。这显然足以被光学卫星和雷达卫星成像。从图像中应该注意到物体被云紧密包围。如果光学卫星被云覆盖,任何潜在的残骸都不会被光学卫星发现,但它仍然可以在雷达图像上看到。这就是为什么在任何搜索飞机残骸的位置使用光学和雷达卫星都是有意义的。与使用船舶和飞机的常规空中和海上搜索相比,卫星遥感具有许多优点。这些卫星围绕地球运行,高度在200公里至900公里之间,可以覆盖大面积,通常为100公里乘100公里(100,000平方公里 - 大约相当于古巴),甚至500公里乘500公里(250,000平方公里 - 大约相当于英国的大小) ),只需几秒钟即可收集单张图像。飞机需要1.5到34个小时才能覆盖同一地区。一艘船需要更长的时间。因此,使用遥感卫星搜索大面积区域更具成本效益。卫星的另一个优点是,一旦进入轨道,船上的摄像机和雷达传感器始终处于待机状态。一旦空间机构被告知发生事故,它们就可以立即开启,并直​​接指向飞机最后已知坐标周围的区域。这也使他们能够更快地响应空难等事件而不是空中和海上搜索船。另一个优点是卫星可以在没有边界保护问题的情况下全局拍摄图像,因此在国际搜索中使用它们要容易得多。虽然遥感卫星具有全球覆盖的潜力,但有些人难以对两极进行成像。这是因为他们使用近极轨道并不是所有人都具有侧视能力 - 他们大多只看下来。如果飞机在山上失踪,那么任何残骸都很可能隐藏在森林树冠下。虽然长波雷达可以穿透树冠,但它们仍然难以透过茂密的热带森林。相比之下,开阔的海域是一个更有利的环境,可以通过卫星遥感搜索失踪的飞机,因为卫星图像的主要特征只是海水和飞机残骸 - 将任何残骸与其他任何残骸混淆的可能性较小目标,如卡车,火车或农场房屋,如在陆地上坠毁飞机的情况。自2008年以来,新南威尔士大学土木与环境工程学院的地球科学和地球观测系统小组(GEOS)近乎实时地应用了一系列利用光学和雷达卫星遥感的自然灾害。这些事件包括中国和新西兰的大地震,维多利亚的森林大火以及昆士兰州,新南威尔士州和维多利亚州的洪水。该小组多次证明,在卫星图像捕获后两小时内,可以提取诸如地面变形,火灾和洪水范围等情报并送交有关当局。....

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